Houd je hart zacht! Juist nu.

Houd je hart zacht! Juist nu.

Afgelopen tijd besef ik meer dan ooit hoe belangrijk het is om mijn hart zacht te houden.
Ik bedoel daarmee:
dat we niet bitter raken,
onze vreugde laten roven,
onze vrede kwijtraken,
ons geloof om het beste-te-zien-in-mensen niet kwijtraken,
genadig kunnen blijven,
niet altijd gelijk willen hebben,
dat we onze hoop niet verliezen,
dat we ons optimisme niet kwijtraken,
dat we kwetsbaar durven blijven in een wereld die zich meer en meer verhard en waar verdeeldheid rondgaat als een leeuw en slachtoffers maakt.

In mijn vlog deel ik hier wat gedachtes over. Ik weet dat het huiswerk voor mij is en misschien inspireer ik jou er ook wel mee? 🙂

Pinksteren: waarom ik het nog steeds te gek vind!?

Pinksteren: waarom ik het nog steeds te gek vind!?

Ook al het zo lang geleden gebeurd. Eigenlijk gebeurd het nu nog steeds: vervuld worden met de Geest, overweldigd, doordrenkt, sprakeloos, met nieuwe tongen geïnspireerd, zwevend door de lucht, of liggend op de grond…

We zijn allemaal zo geliefd en speciaal. Heilige Geest is de gave voor ons allemaal. Deze doop is niet persoonlijk, je kan er niet van buiten gesloten worden.
Ja, je kan het kado niet willen, het niet willen uitpakken, maar misschien kan mijn verhaal je helpen met ontvangen, met uitpakken, daar zijn we Kerk voor toch? 😀

Jezus: nog steeds mijn passie! (Vlog)

Jezus: nog steeds mijn passie! (Vlog)

Na meer dan 20 jaar gewandeld te hebben met Jezus besef ik dat Hij nog steeds mijn passie is. We hebben het nodig om Hem te blijven ontmoeten.
Ik ben soms weggelopen, heb soms domme dingen gedaan, maar Hij is altijd hetzelfde blijven denken over mij. Dat is nooit veranderd.
Ik wil weer meer stilstaan bij deze vriendschap en daarover delen.
Ik kan me veel bedenken over Hem, maar ik wil vooral proberen te delen wat ik ervaar met Hem.

Jouw Aanwezigheid (Glorytake #2)

Jouw Aanwezigheid (Glorytake #2)

Sinds mijn hart en mijn passie voor God meer tot leven komen schrijf ik ook weer meer liedjes, ik voel me weer helemaal opleven alsof ik pure zuurstof inadem.
Een van de recente liedjes die ik geschreven heb vind je in deze blog. Deze is ook opgenomen, maar nu in de slaapkamer van mijn huisgenoot Wietse. Hij heeft ook meegedacht met het bijschaven van de tekst en je hoort zijn stem en pianospel. We willen in het vervolg nog meer opnames gaan maken, ook van onze spontane momenten. De kwaliteit is wat rauw, het is niet vlekkeloos, maar dat is ook niet het doel, het is minimaal van belang dat je oren niet pijn doen als je het aanzet en dat je ons hart kan horen zingen.

De tekst
In de tekst komen dingen terug waar ik in dit seizoen mee bezig ben (geweest). Het besef dat het leven een reis is, dat je soms faalt, maar dat je nooit alleen bent ook al kun je soms enorm bang zijn of in paniek.
Ik voel me dan zo veilig als ik denk aan Hooglied, een boek uit de Bijbel waarin de geliefden ondersteboven zijn van elkaars stem, geur, aanraking en aanwezigheid. Zo voel ik me steeds meer, heerlijk thuis bij Hem. En Hij voelt zich thuis in ons en bij ons en Hij zingt ook over ons!
Het is dan een dans met elkaar een lied dat we over elkaar zingen.
Het einde van het lied gaat over de eenheid die wij met Hem hebben en die door niets gescheiden kan worden. We raken Zijn hart, Hij raakt ons hart en Hij raakt ons nooit kwijt. Wow!

Jouw Aanwezigheid
Het leven is een reis
Hij gaat met ons mee
Het leven is een avontuur
Je wandelt nooit alleen

Soms voelt het leeg
Soms voelt het dat je faalt
Weet dat Hij in je leeft
Hij kent jouw verhaal

Jouw aanwezigheid is alles voor mij
Mijn hart leeft op als ik in Je ogen kijk
Het geluid van Jouw stem
Doet mij zo goed
Als ik Jou hoor zeggen    
“Alles is goed“

Jij bent mijn thuis
Verlangen van mijn hart
Jij bent mijn veiligheid
Jij bent mijn kracht

Jij en ik zijn één voor altijd
Ik raak Jou , Jij raakt mij nooit kwijt

(Ik hoeft niet meer bang te zijn
Want ik weet Hij zorgt voor mij)

Oceaan (Glorytake #1)

Oceaan (Glorytake #1)

Liedjes schrijven is iets wat ik altijd graag gedaan heb. Soms is het poëtisch, soms een verhaal, soms een schreeuw van verlangen, maar het moet vooral zo dicht mogelijk bij mijn hart liggen. Ik heb een rugzak vol liedjes geschreven de afgelopen 15 jaar. Uiteraard laat ik daar maar 1% van horen, wat volgens mij geld voor iedere songwriter, maar ik bedoel ermee te zeggen dat het iets is waar ik niet vanaf kom; liedjes komen uit me voort, en het is tijd dat ik daar nog meer waarde aan hecht.

Een verlangen dat ik heb is om mijn liedjes op een album te gaan zetten. Ten eerste bijvoorbeeld tijdens een live-setting met een band om me heen. Daarna in de studio zelf.

Al veel te lang stel ik dit uit, en daarom begin ik nu met mijn eerste Glorytake. Een rauwe opname van een liedje, ik en mijn gitaar, op mijn slaapkamer, buiten, in de auto, of waar dan ook. Soms met een vriend of vriendin, een piano of ander instrument erbij. Op deze manier wil ik mezelf in beweging zetten en trots leren zijn op wat ik graag doe zodat een album dichterbij komt.

Soms denk ik: `als ik het zelf al fijn vind om naar het liedje te luisteren dat ik schrijf, dan is er vast nóg wel iemand die er wat aan heeft, toch?`

Oceaan
Dit liedje is ontstaan uit het besef dat we omringt zijn door een oceaan van liefde. We zien het niet altijd, we voelen het niet altijd, maar het is er wel.
Op het moment dat ik dit zing, of als ik me dit bedenk dan voel ik me helemaal vervult worden. Het helpt me als ik me verdrietig voel, maar ook als ik me eenzaam voel. Ook zit er in dit lied een stuk dat geinspireerd is doordat een vriend van me aan de andere kant van de wereld was en ik en zijn familie hem erg misten. Het besef dat God bij hem was, ook aan het einde van de aarde, dat gaf troost en vrede.
Het einde van het lied is als een gebed dat ik graag bid als het leven me even overweldigd: `ik ben veilig, veilig bij Jou, veilig in de handen van de God die ik vertrouw`

Songtekst:
Liefde oneindig
In alles om ons heen
En diep diep van binnen
Zijn wij samen één

Als ik in Jouw ogen kijk
Worden al mijn angsten stil
Bij jou te zijn
Is alles wat ik wil

Je bent als de golven van de zee
Je wast over ons heen
Je wast over ons heen

Je neemt me mee, naar die plaats
Waar ik zelf niet meer kan staan
Je bent als een oceaan
Als een oceaan

Tot het einde van de aarde
Hoe ver ik ook zou gaan
Ik ben nooit alleen
Want jij bent altijd daar (bij mij)

Tot het einde der tijden
Al zou de wereld ooit vergaan
Ik ben nooit alleen
Want jij bent altijd daar (bij mij)

Ik ben veilig
Veilig bij Jouw
Veilig in de handen
Van de God die ik vertrouw (waar ik van hou)


Worship School United Pursuit!

Worship School United Pursuit!

Have you ever thought about where you would go to if anything was possible? Or what inspiring person you would like to meet if you could meet anyone you want? I do that sometimes and earlier this year one of those desires was fulfilled.

In October I went to the Reunion-festival (https://re17.unitedpursuit.com) in Tennessee. That was like a dream that came true. And there they were talking about the Worshipschool that would start in January of this year, in California.
After that festival I couldn`t get the thought out of my head so I decided to apply. I had to record a little video of 5 minutes max. in which I had to answer a few questions. And I had to let them hear me sing or play my instrument for a minute.
It only took my 2 takes and I send it to the school!
For a long time I didn`t hear anything, but eventually I received an email that said I was accepted!
Amazing news!!  The received so many videos so it probably took a long to time to process all of them. Suddenly I got a little insecure about the trip: would I be good enough, etc etc… but I knew with all of my heart that this was God`s way for me! Nothing could stop me now!

I flew to Orange County, California and I arrived 1 day too early. But, one of my best friends was also coincidentally close to L.A so we could spent that day together and he could even drop me off at the school. Wow, I was so thankful that he could see where the worshipschool would be.
The school lasted less than a week, we were with about 30 students and a few leaders.
We celebrated new years eve together, took a dive in the ocean at midnight, we laughed, we learned a lot and we got sick together…(yes, so did I)

So, maybe you wonder: `Nick, who are those inspiring leaders?`
They were all part of the “United Pursuit Family“, a group of friends that make music together and got very well know in the “Christian world of worship“.
But, they are not really special because of their amazing songs and music, but because of the fact that all that they do is focused on the heart and having friendship with God. They are focused on `Being` instead of `Doing`. And off course, all of us move between `Being & Doing` in our daily lives. But for them `Being` is the starting point.
You could also say that they desire to stay close to their heart in all that they do in life. They don`t like to please people, or to jump through hoops to make the crowd happy. No, they want to wait on God and from that place of waiting they watch what happens when they start singing, teaching and make their music. One of them once called their style: contemplative worship. I love that! Their worship is like a sort of meditative way in which you become fully aware of your unity with God and of His presence all around you. And of course Jesus is their inspiration. (so you don`t think this sounds too “New Age-like“).

So for a small week I had the privilege of hanging out with some of them. Eat, worship in the morning, worship in the evening, songwriting lessons, listening to stories and people could ask  lot of questions. And of course I saw a little bit of Disneyland!!! 😀 Yeah!
Amazing people like Michael Ketterer, Brandon Hampton, Will Reagan, Nathan Fray, Tom Murphy and all the other leaders, they all had a part in pouring themselves out before us.

Do you know those moments when you meet certain people and that you instantly feel at home? You know, like that place where you don`t have to explain yourself but where all of you are living in the same frequency. That place where the hearts of everyone share the same desire. That place, or that group of people, can feel like your tribe, your family.
That`s what they mean to me.
I already experienced that connection from a distance and sometimes I could see them at a festival. But to spend time with them in a living room, wow, that was like a dream that came true.
I can`t wait to go to the Reunion festival 2018 and see them again!

The theme that came forward in the school was: the kingdom of God is family.
I can`t imagine any other deeper theme than that. God is family, His Kingdom is all about family/community/heart connection.
This theme made the bond between us as students really strong, because we were not just connected on a level of being `fans` of United Pursuit.
No…
We all felt so deeply connected because we realized that the foundation of the kingdom is learning to be a family.
I myself still feel like falling short in a lot of those things…but still, for more than 10 years I`m on this journey of discovering what all of that means and it`s worth it! There is so much more to discover!
The world around me, and Religion, have shown me a lot of amazing truths. And at the same time both of them have shown me that they miss a lot of truths.
The only thing that remains true is Jesus and knowing His heart better and better. His heart in me, in the people around me and His heart that is seen in this cosmos!

One thing I know, one thing I desire in this life: grow in friendship with my heart & the heart of God & the heart of people all round me.
I know I still have so many things to learn and discover. So that’s why I pray every day for my eyes to be opened again and again.

Here`s few small pictures of the school.

They guys with whom I shared a house at the beach!

The heroes that taught us so many things and all the students.

Being blessed! I love it!

Grouphugs!

Brandon Hampton, another one of my heroes.

Singing our own song.

Yes, enjoying life!